irkuem (irkuem) wrote,
irkuem
irkuem

Categories:

Мёдом по крови. Эпизоды 1-23 и 1-24

Орша

Имя “Вранова башта”, замок королей Орсании получил вовсе не оттого, что птахи легкокрылые ему крыши загадили, отчего все поверхности, к небу обращенные стали схожими с нечищенным курятником. Вовсе нет! Дело в другом.
С того дня, как над замком взвился красно-белый стяг державы, верхний этаж одной из башен использовался для содержания почты. Как это и велось с изначальных времен, послания доставляли вороны. Вот имя и привязалось. Это потом уже при дедушке Жигимонта, что сидит нынче в подвале под этой самой Врановой баштой, при Ягайле, когда в благословенный Мир начали приходить скудоумные Гости, почтари перешли на голубей. Те и жрут меньше, и не каркают внезапно монарху на ухо, да и когда летят, не раскидывают черные крыла на полнеба. Воронов сменили сизокрылые квохтачи, но людскую память не обмануть…
Однако от Гостей бывают не только беды, но и радости. К изгнанным из Башты вороньим мастерам прибился Гость. Тощий, бородатый и огненно-рыжий. Однако самым приметным в облике Гостя был не цвет бороды, благо в Мире и не такое бывает. На плече у него сидел ворон. И была эта птица раза этак в три больше, нежели самый большой Посланец вороньих мастеров. Когтям, коими этот Царь птиц впивался в кожаную накладку на куртке хозяина, мог позавидовать любой леопард. А клюв был подобен наконечнику таларского копья, того самого, чье предназначение пробивать насквозь закованных в железо рыцарей Свеонии…
Вороньи мастера не упустили столь заманчивый шанс, способный изменить многое. И так на свет появилась династия Мастеров Крауков, именующихся столь затейливо в честь Гостя-первотца. А еще, удивленный Мир широко распахнул тысячи глаз, не в силах поверить в увиденное. А увидел он – крачетов, а по иному – соколиных воронов. Были те птицы велики будто золотые орлы, чье второе имя - беркуты, однако ж, как гордо заявляли многие, видевшие их воочию - если крачету и беркуту доведется столкнуться в бою, еще неизвестно, от кого больше пуху полетит.
Крачеты все же не сумели вернуть вороньих мастеров во Вранову башту. Да те, впрочем, особо и не стремились. Пускай воронов не привечали королевские власти, и умение управлять птицей не давало право на позолоченную гильдейскую бляху. Зато вороньих мастеров, сберегших и приумноживших доставшееся им богатство, приветила Порубежная стража. А кордонный полковник в своем воеводстве – о-го-го, какой важности человек.
И согреть может, и на костер отправить. И, что важнее всего, убедить всех столичных проверяющих, что марится им силуэт птицы, раскинувшей крылья на пару саженей… Конечно, убедить удавалось не всех. Но то же Державное Вопрошение закрывало глаза – летают, и пусть себе летают. Не вредят же. А хлыщи столичные пусть дальше дурью маются. У нас тут не равнина, тут климат .
Мастера отвечали верной службой. Связь-то, она в бою важнее всего прочего. Особенно, в горах. Командир должен знать, что происходит. И как следует поступить. Атаковать ли, отступать, или еще чего сделать, что вынуждает переменчивое воинское дело. Само собой, что мастера участвовали в любом мало-мальски значимом предприятии. А таких на границе с беспокойными соседями хватало. То лезли ракушане, груженные й контрабандой, то ломились за поживой галуцы, норовя разграбить приграничные села… И в каждом, даже самом малом отряде, был вороний мастер.
Оттого и знали о крачетах все и каждый, кто Порубежье топтал. Потому и пришли дневной порой, не таясь, к Мастеру Крауку два старых знакомых. И предложили проехать до столицы. Да, с воронами. Да, работа будет. Да, Вранова башта. Да, он будет не один, но к нему пришли к первому. Как к лучшему.
До конца не поверивший в сказанное, Мастер зашел за угол и спросил воронов. Те, помедлив немного, два раза ударили клювами в стену. И вылетели из-под навеса, обсев яблоню, подле которой ждали ответа гости. Те не удивились. Они-то, знали не хуже прочих, что соколиные вороны разумны. Не как полковник, конечно, или там, ротмистр из Порубежной стражи. Но на доброго капрала из пехоты вполне тянули…
Мастер Краук провел ладонью по бороде, чувствуя, как жесткие волоски скребут тонкую кожу перчатки. Затем, легонько, кончиком пальца погладил по голове Кра. Ворон тихонько щелкнул клювом, отвечая на ласку. С другой стороны, чуть слышно хлопнул крыльями Ук, требуя свою долю внимания. Крачеты предпочитали летать парами. Оно надежнее…
Занимаясь крылатыми друзьями, мастер не забывал и о главном. Его сюда позвали не просто так. Внимательное око подзорной трубы обшаривало верхние этажи башен. Пернатого гонца могли выпустить не только с Врановой Башты. Подходящих мест было в избытке – сизарь-квохтач ведь в любой, даже самый узкий лаз протиснется. Будто глист в сраку.
Дворец осадили по всем правилам. Даже мышь не проскочит. Но вот “пернатая крыса” могла пролететь. Не любил Мастер Краук голубей, хоть ты тресни. И не только потому что положено так по заветам предков. Просто не любил. За курлыкание бессмысленное, ни в коей мере не сравнимое с благородной речью воронов, за жестокость, столь же бессмысленную...
Осажденные решились ближе к полудню. Посланцы взлетели стайкой. Не меньше десятка. Видно был на голубятне кто-то умный, помнящий о дружбе вороньих мастеров с порубежниками. Да и лишь слепой не заметил бы воронов, кружащих над дворцом, и бивших на лету всякую птаху без разбору, что сорок, что воробьев...
Кра и Ук кивнули. Пробежали по паре шагов, оттолкнулись от земли когтистыми лапами и взмыли в небо. Захлопали черные крылья, унося крачетов ввысь. Голуби, поднявшись над дворцом, начали делать круг, определяя в какую сторону им взлететь. Пернатые крысы по-прежнему держались тесной стайкой.
Мастер Крау улыбнулся, поглаживая бороду. Нет, не сравниться тупарям с подлинными владыками неба..
Вороны ударили сверху. Кого сшибли грудью, кого достали когтями, а кто получил по маленькой своей головенке крепким крылом…
Не прошло и минуты, как от голубей в небе остались лишь подхваченные ветром перья. А сами Посланцы безжизненными окровавленными комочками попадали на крыши Врановой Башты…


Украйны Великой Степи и Орсании


Широка Великая Степь. Раскинулась вольно от Меотского моря до Отца-Океана, и от Леса до Гор. Только нет в ней места тем, чей род слаб. И кого не призовут на белую кошму. Оно-то и понято. Что будет делать нищий род, которому Тенгри вручит поводья Степи? Верно! Будет набивать мешки, не думая о том, что придет завтра. Потому и переходит белоснежный чупан, сшитый из бесценного меха снежного барса-альбиноса лишь среди трех родов. Иртим Цур, Харавои Чамлан, Кулпеи Гила. Ибо лишь те, чьи кони гнуться к земле от тяжести богатства способны думать дальше одного дня. Так завещал Тенгри. А он – Всемудрейший. И не мог ошибиться.
Что же до судьбы остальных, то они обязаны верно служить Первым родам, не отступая ни на шаг от заповеданного. Верно служить и честно!
Ну а если не по нраву кому прислуживать разжиревшей скотине, что не своими руками, а лишь по дурости Момр, владеет табуном коней, и чья юрта не худа, то ему прямая дорога головой в реку. Пусть Речной Владыка одаривает… А если не хочется рвать с жизнью, ибо дороги тебе ветер и простор, если нет ничего дороже, чем запах Степи и верный конь, то слушай. Внимательно слушай, не пропуская ни звука.
Ибо Первые на виду, но за их спинами есть и Вторые, что не прочь стать Первыми. И они платят за службу не воздеванием пальца к небу, а полновесным серебром. Впрочем, когда в твоем казане варится мясо байбака, сгодится и медь…
В богатой Орсании, что лежит на заход от Великой Степи, полыхает война. Ну а где война, там и серебро. Там роскошные каменные юрты и крепконогий скот. А еще, в Орсании живет Господин ВОлк, чье второе имя Полковник, большой друг Великой Степи, что позвал на помощь, суля богатую плату.
Ничто не могло помешать собраться войску! И оно собралось. Десяток приглядчиков от Первых плеснули кровью на пожухлую траву. А их глаза выклевали птицы. Уши же, повисли на уздечках. Чтобы провялиться должным образом, и украсить собою новые юрты, что добудут лихие воины в тучной старне трусливых оршан!
Тумены идут разными дорогами. Ведь лишь даже у самых бедных по три коня! Надо нести воина, оружие, пустые мешки… И каждый конь должен хоть что-то есть, дабы не околеть с желудком, прилипшим к хребту…
И воин должен что-то класть в рот, чтобы его руки были сильны, а глаз меток! Да, Полковник обещал дать право на всякое движимое после победы. Но случается всякое, и до коца войны доживет не всякий! Потому, и надо плату брать сразу! Так пусть же хватается за пробитое горло жадный оршанин, что поднял жалкие вилы на воина Великой Степи! Ведь всего лишь корова, всего лишь куль муки, всего лишь женщина! У тебя есть еще! А еще, Полковник сказал, что ты нарушил слово, данное Первому! Нет прощения тебе!
Тумены идут разными путями, но за каждым остается след, усыпанный пеплом сожженных хат и залитый кровью убитых, виновных лишь в том, что отказали они узкоглазому степняку…
Tags: Мёдом по крови (текст)
Subscribe

Recent Posts from This Journal

  • (без темы)

  • Глава 23. Карты и паспорта (часть 2)

    Вокзальный чиновник-регистратор привык к удивительным персонам. Каждый день мимо его окошка проходили сотни человек (и не только), отчитываясь о цели…

  • Глава 23. Карты и паспорта (часть 1)

    – Пропустите! – Не толкайтесь! – А-а! Ногу отдавили! – Куда вы лезете со своими чемоданами? – Месье, месье!.. Почему такое столпотворение? – Потому…

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 11 comments

Recent Posts from This Journal

  • (без темы)

  • Глава 23. Карты и паспорта (часть 2)

    Вокзальный чиновник-регистратор привык к удивительным персонам. Каждый день мимо его окошка проходили сотни человек (и не только), отчитываясь о цели…

  • Глава 23. Карты и паспорта (часть 1)

    – Пропустите! – Не толкайтесь! – А-а! Ногу отдавили! – Куда вы лезете со своими чемоданами? – Месье, месье!.. Почему такое столпотворение? – Потому…